由淡入濃—如是我觀涂靈形象

形象日隆

涂靈的起步是那麼的不引人矚目,後續的發展也與傳統的學院人士大異其趣。他從普林斯頓返回英國後不久,就加入了替英國情報組織破解納粹密碼的工作,並且取得重大的成就。涂靈在密碼單位的工作經驗,讓他看到許多工作人員整天按照指示埋頭苦算,其實完全不知道背後的動機,最終也解決了非常困難的問題。這使他基本上揚棄了在博士論文裡論辯的立場,從而全然傾向心靈的機械觀,促使他在1952 年提出「模仿遊戲」,也成為當今檢驗計算機能否展現智慧行為的著名涂靈測試(Turing test)。

涂靈在1948 年才首度獲得大學教職,參加紐曼在曼徹斯特大學建造電子計算機的團隊。他在學術界裡受到的最大肯定,是1951 年因為紐曼與羅素的提名,而當選了皇家學會會士。但是因為他在數學邏輯上的成就難為人懂,而二戰破解密碼的工作又難為人知,所以很少人真正認識他的學術地位。1952 年涂靈還因為同性戀被捕,受到警方化學藥物處理的羞辱。到1954 年更莫名其妙地死於遭氰化物沾染的蘋果。

涂靈是那種真正超越時代的天才,必須假以時日才能肯定他對人類深遠的影響。即便是在英國那種較寬容菁英分子的國家裡,涂靈的一生也並非順暢愉悅。我們很難想像在斤斤計較評鑑、考核、獎賞的功利社會裡,會有可能產生一位不循常軌創新的涂靈。自二十世紀後半期以來,電子計算機逐步而全面地改變了人類生活的樣貌。做為計算機理論先驅的涂靈,因為建構起最貼近實際的模式,也最能突顯軟體在計算程序裡的核心作用,我們可以合理地預期,他的聲望必將持續揚升。

李國偉:任職中央研究院數學研究所

原文發表於科學月刊第四十三卷第六期

 

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