推動叛變的手

Bacillus thuringiensis。圖片來源:AJC1@flickr

Bacillus thuringiensis 是個用細菌進行生物防治的經典案例。

Bacillus thuringiensis 在形成孢子時會產生伴胞晶體(parasporal body)。把這樣的孢子灑在田間,讓害蟲們吃到,伴胞晶體裡的毒素就會跑出來殺死害蟲。由於B. thuringiensis本來就是環境裡的細菌,這樣防治法就不用擔心留下有毒的化學物了。

然而這種方法並不如想像中那麼有效。在田間施用時,鱗翅目昆蟲有的會被消滅,有的好像不太受影響。詳細機制到現在都還不能完全弄清楚。一群美國威斯康辛大學的研究人員在先前研究中發現 B. thuringiensis 的殺菌能力竟然與昆蟲幼蟲腸子裡的常駐細菌有關。在最近發表的這篇研究中更發現如果用抗生素除去腸內細菌,會讓昆蟲對抗時 B. thuringiensis 的存活率增加。而腸道無菌的昆蟲在碰上 B. thuringiensis 時如果同時給予一種腸桿菌屬(Enterobacter)的常駐菌,會增加昆蟲幼蟲的死亡率。看起來 B. thuringiensis 好像會造成某些影響,讓原本相安無事的常駐菌搖身一變成為萬惡毒菌,造成昆蟲腸穿孔而死亡。可是到底兩種細菌在黏黏稠稠的腸子裡說了些什麼煽動人心的東西呢?這就有待未來的研究來發現了。

研究原文:
Nichole A. Broderick , Courtney J. Robinson , Matthew D. McMahon , Jonathan Holt , Jo Handelsman and Kenneth F. Raffa. Contributions of gut bacteria to Bacillus thuringiensis-induced mortality vary across a range of Lepidoptera. BMC Biology 2009,7:11

原刊載於 30.6kj

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慈濟大學生命科學系的教書匠。對肉眼看不見的微米世界特別有興趣,每天都在探聽細菌間的愛恨情仇。希望藉由長時間的發酵,培養出又香又醇的細菌人。

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