科學聚焦:火星隕石中的黑色玻璃質

2011年7月18日,一道隕石帶來畫過天際的火光,墜落在摩洛哥沙漠,考察團帶回了隕石碎片,科學家將分析結果發表在《科學》線上期刊。經過分析,這顆以當地村莊(Tissint)命名的隕石,它的母岩是很久之前火星受到撞擊時帶出來的碎片。雖然人們已經收集了不少火星的隕石,但像這般從火紅色星球一路跋涉來到地球的隕石,僅僅是第五次發現。

最重的隕石碎片達1.1公斤以上,如同其它隕石一般,進入大氣層時的高溫在表面形成了黑色覆層,但它獨特的地方,在於其中有許多的小裂縫,裡面充填了黑色的玻璃質(從岩石的斷面上看到,黑色岩脈和胡椒顆粒狀結晶)。在70萬年前,火星表面上的風化岩石,受到撞擊而融熔形成玻璃質,並噴濺到太空中。研究學者指出,隕石在「星際旅行」時暴露在宇宙射線下,透過短半衰期放射性元素的生成(特別是釩-48,半衰期約16天),可以知道隕石碎片是最近才墜落地球的。

資料來源:ScienceShot: Martian Meteorite Full of Bits of Black Glass. ScienceNow [11 October 2012]

譯者部落格:阿速司說故事

 

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從高中一年級開始就熱衷於地球科學,當時正逢九二一地震,最初的夢想是像電影中的科學家有拯救地球的力量。但認識了大自然的威力與奧秘,才知道人類的渺小,進而愛好自然。喜愛自然、愛地球,用科學角度來看關心台灣,用文字愛地球。

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