比凍齡更重要!女性最佳的凍卵年齡

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自從美國生殖醫學學會(American Society for Reproductive Medicine)於2012年宣布冷凍卵子的技術已完成試驗階段後,女性之間興起一陣凍卵潮,許多女性選擇先將自己的卵子保存起來,以待將來之用。但這又帶出一個問題 – 幾歲的女性最適合凍卵呢?近日,一個研究團隊在評估了凍卵的經濟及生物學效益,想試著找出這個問題的答案。

在決定要於幾歲凍卵時,女性必須考慮到兩個因素:卵子解凍後的品質以及凍卵的經濟效益。這兩項因素可說是相互矛盾,因為年長女性卵子的活力已明顯降低,就算進行凍卵,其冷凍卵子的品質也早已不如年輕女性;不過從另一個角度來看,年長女性進行凍卵的經濟效益又比年輕女性高出許多,因為在凍卵後的多年內,年輕女性可能都還擁有良好的生育能力。

為了計算女性的最佳凍卵年齡,研究團隊蒐集了來自國家註冊局、懷孕及生育治療調查、與自然生育率相關的研究等資料。根據這些資料,研究人員建立了一個決策模型以比較有無進行凍卵的女性的胎兒活產率。他們將女性分為兩組,一組為將卵子冷凍數年後,才進行生育的女性;另一組的女性同樣是等待相同時間後才進行生育,不過她們不是使用凍卵手術,而是直接自然懷孕或是進行試管嬰兒手術。

研究團隊將女性的年齡設在25至40歲之間,並假設這些女性在決定是否要凍卵後,會等個三年、五年或七年,才會將冷凍的卵子解凍,或直接採取自然懷孕。(這些時間間隔都是研究團隊自己訂的,目前沒有資料顯示卵子從冷凍到取用之間平均會隔幾年。)

研究團隊在《懷孕與不孕》(Fertility and Sterility)期刊中公布,進行凍卵的女性如果等上七年才將卵子解凍,就能獲得最高的凍卵效益。雖然凍卵的技術非常昂貴,但對任何年紀的女性來說,如果等上越久才解凍,其活產率相較於沒有凍卵的女性來說也會越高。然而,對於年齡在32歲以下的女性來說,凍卵所能提升的活產率並不高,大概只有10%而已,而且也不符合經濟效益,因為32歲以下的女性仍有極高的生育能力。要一直等到女性37歲時,凍卵所能提升的活產率才會大大增加,待她們於44歲將卵子解凍時,其活產率已從原本的21.9%提升到51.6%。

對於許多女性及醫師來說,接近52%的活產率仍然偏低,大多數的女性會選在34歲時凍卵,以達到至少70%的活產率。研究結果顯示,如果女性於30歲後凍卵,其活產率會大大提升,對此,共同研究人Tolga Mesen表示:「我們認為31至33歲之間是女性的最佳凍卵年齡。」Tolga Mesen是位婦產科醫生,現在在北卡羅萊納大學教堂山分校(University of North Carolina, Chapel Hill)的生育中心執業。

卵子冷凍保存是項非常新穎的技術,凍卵確實能夠解決生育力隨著年紀增加而降低的問題,但我們現在仍然沒有足夠的資訊可以顯示其成果。不過正如羅徹斯特大學(University of Rochester)的生殖內分泌學家Wendy Vitek所說的:「女性現在就想知道這些資訊,而以決策模型的方式操作讓我們很快就能得到我們想知道的答案。」

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